American Gangster


het hoeft dezer dagen in de bioscoop niet enkel over de Russische maffia te gaan (Eastern Promises, We Own The Night), neen we hebben ook de mogelijkheid terug te keren naar de jaren zeventig van Harlem waar ene Frank Lucas met zijn pure heroïnehandel de stad in handen had. aanvankelijk was hij enkel de chauffeur van de machtige gangsterbaas Bumpy maar na diens hartaanval valt de stad ten prooi in criminele wannabe’s die veel poeder maar met weinig heroïne verkopen. Lucas ziet schoon maar intelligent zijn kans en profiteert van de woedende Viëtnamoorlog. hij trekt helemaal naar het verre oosten om daar de puurste heroïne ooit aan te kopen en gebruikt militaire voertuigen om het spul – dat hij omdoopt tot Blue Magic – de Verenigde Staten binnen te smokkelen. door zijn sluwheid heeft hij zowel de aankoop, distributie als verkoop in handen; door de puurheid van het spul weet hij elke concurrent inclusief de Italiaanse maffia van de markt te vegen; door zijn miljoenenwinst kan hij voor zijn familie zorgen maar doet dat niet uitbundig; immers door zijn teruggetrokkenheid op de achtergrond weet hij elke aandacht aan de politie te ontduiken. maar binnen de New Jersey politie wordt een speciale anti-narcotica brigade uit de grond gestampt, geleid door rechercheur Richie Roberts. strubbelingen omtrent het hoederecht over zijn zoon, gehaat door zijn collega’s (Roberts bracht een zak met 1 miljoen dollar smeergeld terug naar het korps) en misnoegd door zijn New Yorkse corrupte tegenhangeragent Trupo kan hij maar geen doorbraak forceren totdat Lucas door zijn toedoen van zijn vrouw verschijnt in een bontmantel op een boksgala. Richie’s oog valt op Lucas en het geschaduw en daaruit volgende beschuldigingen kunnnen beginnen maar Lucas is wel een eervol man en zal zijn imperium niet zomaar onder laten gaan. Denzel Washington is goed als hij goed is maar beter als hij slecht is. hij laat de kijker met Frank Lucas sympathiseren maar onderhuids voel je aan zijn woede-uitbarstingen aan wie hij echt kan zijn. Russel Crowe doet verwoede pogingen om zich in te leven in zijn rol, lukt daar onderdrukkend in maar het valt teveel op dat wanneer het verhaal de kar trekt van Lucas dat je echt meeleeft maar wanneer er toegespitst wordt op Roberts dat de plot telkens in elkaar zakt. tussenin wordt ook detective Trupo als sidekick gebracht en als bijrol weet Josh Brolin echt te schitteren. van deze corrupte niets ontziende agent heb je echt schrik. gladiator van dienst is Ridley Scott die zijn cameravoering opvallend sober en rustig in jaren zeventig stijl aanpakt. niet de actie staat centraal maar wel de ontplooiing van een misdaadepos. echter in de media werd American Gangster net andersom gepromoot en dan kun je wel even van een kale reis terug komen. de opbouw en verdere uitbouw van het imperium van Frank Lucas wordt krachtig en machtig gedragen door Denzel Washington maar de wisselwerking met Russel Crowe komt ietsje te hongerig over waardoor De Niro en Pacino onovertrefbaar blijven in Heat en Scott twijfelt op bepaalde punten om resoluut voor het epos te gaan dan wel om het commerciële segment niet uit het oog te verliezen waardoor de Goodfellas in Casino van Scorcese de gangsterplak mogen bijven zwaaien. American Gangster heeft mij echter alvast geboeid in de wetenschap dat er nog enkele maffia-epossen beter zijn maar dit getuigt toch al van het betere werk.
 
3,5/5
 
  

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s